Represa Hidroeléctrica de Cachí

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Cartago cuenta con ocho plantas hidroeléctricas que permiten el aprovechamiento de los recursos hídricos del país y generan una importante producción económica para la zona.

Algunas de estas plantas hidroeléctricas son administradas por el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) y otras por la juntas administrativa de Servicios Eléctricos de Cartago (JASEC), las cuales se localizan en los cantones de Paraíso, la Unión, Jiménez y Alvarado.

La Planta Hidroeléctrica Cachí entró en operación en 1966. Su capacidad total instalada es de 100.800 kW. Es el segundo aprovechamiento de las aguas de la cuenca media del Río Reventazón; la casa de máquinas se ubica 4 Km al sur de Juan Viñas en el distrito de Tucurrique del cantón de Jiménez y su embalse y presa están ubicados en el distrito de Cachí del cantón Paraíso; ambos en la provincia de Cartago.

Su represa es de tipo arco, única del país, se localiza en el Valle de Ujarrás, cerca de la población de Cachí, lugar de gran valor histórico y turístico, y de una incomparable belleza escénica.

Esta planta entra a formar parte del Sistema Eléctrico Nacional en la década de los sesenta, con una capacidad inicial de 64 000 Kw (2 Unidades. de 32 MW cada una); gracias a su ubicación geográfica su explotación hídrica se logra aprovechando las aguas del Río Macho (sistema en cascada) más las aguas del río Reventazón, el Navarro y el río Agua Caliente. Estas unidades entraron en operación el 07 de mayo de 1966 y el 12 de enero de 1967 respectivamente.

Con el proyecto de conducción de aguas Tapantí en 1972 y las ampliaciones que se dieron en Río Macho entre 1976 y 1978 se logra aumentar el caudal que recibe el embalse Cachí, lo que permite la instalación de una tercera unidad de 36 800 Kw; completando ya con 3 Unidades una capacidad total instalada de 100 800 Kw. Esta última unidad entró en operación el 04 de agosto de 1978.

El ICE tiene en la cuenca 3 embalses en cascada, a saber:  Río Macho, Cachí y Angostura, que en conjunto generan 378,6 MW y representan el 37,82% de la hidroelectricidad nacional. El principal problema a resolver es la alta erosión y el transporte de sedimentos, dado que anualmente llegan al embalse de Cachí aproximadamente 1.1millones de toneladas de sedimentos y al embalse de Angostura entre 1,5 y 2 millones de toneladas, con tasas de arrastre de sedimentos del orden de 26 toneladas/hectarea/año. Esto provoca la necesidad de realizar desembalses anuales con impactos ambientales importantes y sobrecostos de generación de varios millones de dólares anuales, porque debe suplirse la demanda nacional con energía térmica y geotérmica, durante los días que salen de operación ambas centrales hidroeléctricas.

La Planta Río Macho está situada en el Valle de Orosi, en la vertiente Atlántica. Su casa de máquinas está localizada 6 kilómetros al este del pueblo de Orosi, distrito tercero del cantón de Paraíso, provincia de Cartago. La primera etapa de su construcción se dio entre 1959 y 1963 con una capacidad inicial de 30 000 KW (2 Unidades de 15 MW cada una) que aprovechan las aguas del río Macho, el Blanco y el río Pejibaye. Estas unidades entraron en operación el 01 de junio y el 01 de agosto de 1963 respectivamente. El embalse se encuentra en un sitio denominado El Llano y corresponde a un lago artificial de 400.000m³. Está totalmente revestido con una capa de vinil que lo impermeabiliza. Cuenta con una compuerta para llenado y un aliviadero para descargar las aguas excedentes. En 1972 se concluyó el proyecto Obras de Conducción Tapantí, que consiste en una ampliación de Río Macho por medio del aprovechamiento adicional de las aguas de los ríos Grande de Tapantí, Porras, Humo y Villegas, permitiendo incrementar la potencia en 60 000 Kw. más (2 Unds. de 30 Mw. c/u).  Estas unidades entraron en operación el 23 de marzo y el 20 de octubre de 1972 respectivamente.

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